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Quelles sont les matières premières ?

Les matières premières sont les ressources naturelles nécessaires à la fabrication d'un bien ou d'un produit. Voici ce qu'il faut connaître à ce sujet.

Qu'est-ce qu'une matière première ?
© Kara
Qu'est-ce qu'une matière première ?

Que retenir sur les matières premières ?

Les matières premières sont des matières issues de la nature utilisées directement ou transformées en biens de consommation par l'Homme. Toutes les matières servant à la fabrication de biens sont considérées comme une matière première. Elles entrent dans l'établissement des prévisions financières des entreprises. Il s'agit par exemple du gaz naturel, du pétrole, du sable, des minerais, du maïs, du riz, du caoutchouc, du coton.

Il est possible de les classer en matières premières renouvelables et matières premières non renouvelables. Elles servent de base à tout processus de fabrication et de transformation. Elles sont présentes dans l'ensemble des produits finis : textiles, crèmes, savons, papiers, produits de lessive, meubles, maisons, voitures, télés, etc.

Quid des matières premières renouvelables ?

Elles sont issues de la nature et se divisent en matières végétales et animales. En règle générale, elles sont produites par la sylviculture, la pêche ou encore l'agriculture. Ce genre de matières premières se régénère continuellement selon différents cycles en fonction de leur nature (entre quelques jours et quelques dizaines d'années). Elles sont plébiscitées dans le cadre de la transition énergétique.

  • Les matières animales comprennent la laine, les os, la viande, les peaux, les crustacés, les graisses animales, les poissons. ;
  • Quant aux matières végétales, on peut citer le bois, le caoutchouc, les céréales, les algues, le coton, les graisses végétales sans oublier les légumes et les fruits qui entrent dans les différents processus de transformation.

Quelles sont les matières premières non renouvelables ?

Il s'agit des matières premières qui ne peuvent pas se régénérer à l'échelle humaine. Leur formation provient des processus géologiques ayant duré des millions et des milliards d'années :

  • Les matières métalliques comme le fer, l'aluminium, l'argent, l'or, le platine. ;
  • Les matières énergétiques à l'instar du gaz, du charbon, du pétrole. ;
  • Les matières minérales comme le gravier, le sable, l'argile, l'ardoise, la pierre. ;
  • Les matières qui s'utilisent en chimie comme le calcaire, le pétrole, le sel, etc.

La consommation de matières premières est croissante

Les matières premières sont exploitées, échangées et utilisées par l'Homme depuis toujours. Depuis la révolution industrielle, leur consommation est en croissance constante.

L'envolée depuis ces cinquante dernières années

L'augmentation de la consommation s'est envolée durant ces cinquante dernières années. Grâce à des procédés d'extraction plus performants et de meilleures connaissances en chimie ainsi qu'en géologie, un nombre croissant de gisements sont découverts et exploités. À titre d'illustration, la quantité de matières premières extraites durant la deuxième guerre mondiale était plus importante que durant l'ensemble de l'histoire humaine. Entre 1892 et 1992, il faut savoir que la consommation des ressources énergétiques a été multipliée par 17. Ce chiffre monte à 37 pour celle des minerais.

Quelles sont les matières premières les plus utilisées ?

Au niveau mondial, les matières premières les plus négociées sont :

  • Le pétrole brut : brent ;
  • L'acier ;
  • Le pétrole brut : WTI ou West Texas Intermediate ;
  • Le soja ;
  • Le minerai de fer ;
  • Le maïs ;
  • L'or ;
  • Le cuivre ;
  • L'aluminium ;
  • L'argent.